El lichi, una fruta exótica con propiedades nutricionales y de salud

Lichi

El lichi o litchi es una fruta exótica tropical originaria del sur de Cina. Es considerado como un manjar exquisito con propiedades que aportan beneficios en la salud y valores nutricionales.

Se conoce como lichi, litchi, lichee, lychee, litchi chinensis o cereza de China. Es una fruta de color rojizo y cubierta de púas que nace de un árbol de fruta tropical, cuyo tamaño puede alcanzar hasta doce metros de altura. Sus ramas son bajas y la corteza del tronco es oscura y grisácea, siendo su superficie irregular o estriada. El mismo florece a una temperatura de alrededor de 15ºC.

Su pulpa jugosa, es parecida a la uva, tiene un sabor fresco entre dulce y ácido y un aroma como el de las rosas.

El lichi se produce mayormente en Asia, donde los países como India, Filipinas, Indonesia y China sin sus principales cultivadores. Esta fruta también se cultiva en Sudamérica desde 1883.

La consistencia de su textura es un complemento para postres o ensaladas.

Además de ser una fruta exótica, debido a su apariencia, el lichi posee un potencial gastronómico con propiedades muy beneficiosas para la salud y con un gran valor nutricional.

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Árbol de litchi. Fuente: exoticfruitbox.com

El lichi y sus propiedades nutricionales

El lichi es una fruta de color rojizo con una textura fina y suave. Su sabor es entre dulce y ácido y desprende un exquisito aroma fresco que lo hace un manjar.

Es rico en carbohidratos, minerales como el magnesio y el potasio y el fosforo, indispensables para el funcionamiento de los sistemas nervioso y muscular. Además, tiene un alto contenido en vitaminas de los grupos B y C que favorece a la absorción del hierro.

Esta fruta contiene grandes cantidades de agua, lo que disminuye su valor en calorías. Su aporte calórico es de 5 unidades que contienen alrededor de 70 kcal y 4 gde azúcar.

El litchi contiene fibra en su semilla y pulpa, siendo una excelente fuente de energía que cumple una función dietética y ayuda a eliminar toxinas. Sumado a esto, es un fruto que se utiliza para fines terapéuticos como combatir la hipercolesterolemia,  la hipertensión, anemias y la hiperuricemia, entre otros.

Su composición y valores nutricionales hacen del lichi un alimento muy útil en la lucha contra el envejecimiento de la piel, ya que es un antioxidante, ayuda a la formación de colágeno y contribuye a crear resistencia a las infecciones.

El lichi y sus propiedades medicinales

Entre sus propiedades nutricionales, el litchi destaca por ser una fruta rica en vitamina C, ácido fólico, vitamina K y vitaminas del grupo B. El lichi es antibiótico y contiene sustancias epicatequinas, flavonoides que estimulan la regeneración de los tejidos musculares y el corazón; así como, las defensas que permiten prevenir enfermedades.

Asimismo, contiene catequinas, sustancias muy beneficiosas para el estómago, debido a sus  propiedades antiinflamatorias, por lo que es utilizado para tratar afecciones intestinales como la acidez, la gastritis o los dolores estomacales.

¿Cómo consumir esta fruta?

Es difícil encontrar lichi fresco en los establecimientos y supermercados, por lo que suele comprarse congelado, ya que de esta manera se puede conservar durante un año. También se puede conseguir el lichi en forma de zumo o en almíbar.

Debido a su sabor dulce y ácido, el lichi es usado como ingrediente para preparar postres, adornar helados y hacer salsas. También se puede preparar vino o licores, así como receta de bebidas en la que se mezcla con melocotón, guayaba, coñac y vodka.

¿Cuál es la mejor forma de consumirlo?

El lichi florece a una temperatura de alrededor de 15ºC. Es por eso que solo se comercializa en los meses de mayo, junio y julio, por lo que es complicado comprarlos frescos. Por tal razón, suelen venderse envasados o en forma de zumo. Sin embargo, los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero es cuando se puede encontrar lichis frescos, siendo esta la mejor forma de consumirlos.

¿Cómo se cultiva?

Los lichis requieren de un 75% de humedad en inviernos fríos para su desarrollo. Pero también necesita veranos calurosos y secos, así como lo altos niveles de precipitación y ser podado regularmente.

El lichi se puede cultivar en casa. Para hacerlo, se debe conservar sus semillas y lavar para quitar la pulpa. Colocar en remojo durante unos tres días cambiando el agua cada 24 horas. Una vez que las semillas se hayan dividido, se debe colocar en un recipiente ycon tierra húmeda. En 3 o 4 semanas, las plantas crecerán.

Contraindicaciones en el consumo de la fruta

Aun cuando no existen contraindicaciones específicas en el consumo de lichi, parece ser que fue la causante de la muerte de muchos niños en Bihar, India.

Después de un estudio publicado en 2017, el consumo de este fruto producía cada verano desde 1995 una extraña toxina que ha provocado bajos niveles de azúcar en sangre a centenares de niños.

La toxina emanada del fruto ocasionó la desnutrición de los infantes, debido a que contiene altos niveles de hipoglicina A y 2-metileneciclopropanilalanina que que los pacientes entrasen en hipoglucemia y, consecuentemente, enfermarse de encefalopatía.

En fechas recientes, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), explica que la enfermedad se propaga durante el mes de junio, coincidiendo con la maduración de la fruta. Sin embargo, aun cuando el lichi tiene un componente que altera la gluconeogénesis y causa hipoglucemia, no pueden asegurar que exista una relación entre dicha patología y el consumo de esta fruta.

Referencia

https://es.wikipedia.org/wiki/Litchi_chinensis

https://www.enfemenino.com/bienestar/lichi-s4010104.html

https://okdiario.com/recetas/propiedades-recetas-litchi-4418745

https://www.eluniversal.com.mx/menu/todo-lo-que-debes-saber-del-lichi-fruta-tropical

https://www.superalimentos.pro/lichi/

https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/litchi-o-lichi-fruta-exotica-con-beneficios-para-la-salud

https://exoticfruitbox.com/noticias/litchi-grandes-propiedades-nutricionales/