Moai: El misterio de los gigantes de la Isla de Pascua

Moai: El misterio de los gigantes de la Isla de Pascua

Moái, es como se denomina a las gigantescas estatuas monolíticas con forma humanoide que se encuentran situadas en la isla de Pascua, en Chile. Son la representación más importante del arte escultórico de la cultura Rapa Nui. Estas esculturas son el principal atractivo turístico de la isla.

La isla de Pascua, conocida como Rapa Nui en la lengua de sus habitantes, se encuentra al este de la Polinesia a 2.250 km de distancia de la la isla de Pitcairn, y a 3.747 km de la costa de Sudamérica.

En el mismo orden de ideas, la Isla de Pascua tiene una forma triangular y mide en su lado más largo tan sólo 22 km, mientras que su anchura no alcanza los 16 km.

Los primeros en llegar a la isla de Rapa Nui fueron los marineros polinesios, quienes entre el 450 y el 490 d. C., establecieron en ella una comunidad que creció y prosperó completamente aislada durante cerca de mil años.

Moái
Moái de la Isla de Pascua. Fuente: historia.nationalgeographic.com.es

Moái: Descripción de los esculturas de la Isla de Pascua

Existen más de novecientos moáis distribuidos por toda la isla. Los moais tienen una forma humanoide que comprenden la cabeza y la parte superior del cuerpo, justo por debajo de la cintura.

Estas estatuas carecen de piernas, con hombros y brazos, cuyos antebrazos aparecen en forma de relieve delante de la zona del abdomen. Los dedos de la mano son alargados y apuntan hacia un elemento de forma oval o rectangular, que bien pudiera simular el pliego de una prenda de vestir. La cara posterior de la estatua está decorada con bajorrelieves, en líneas rectas, curvas y en espiral.

El ára es la más elaborada de la escultura es el rostro, que se caracteriza por lo protuberante de la boca, la nariz, la frente y las cejas. La parte posterior de la cabeza suele ser plana, y a ambos lados de la cara suele haber dos grandes orejas de forma alargada.

En su mayoría, estas estatuas fueron labradas en toba del cono volcánico Rano Raraku, donde quedan más de cuatrocientos moái en diferentes fases de construcción.

Moais
Moáis colocados en hilera. Fuente: www.elespanol.com

Moái: La historia de las estatuas de la isla de Pascua

Los nativos de Rapa Nui desarrollaron diversas técnicas de construcción que se extendió entre el 700 d.C y el 1600 d.C Las evidencias arqueológicas indican que la cantera fue abandonada de manera repentina, quedando estatuas inconclusas. Todos los moáis fueron terminados, originalmente estaban situados sobre una plataforma o altar ceremonial, denominada ahu en idioma rapanui; pero fueron derribados por los isleños nativos en el siglo XV. Desde 1956 unos pocos de ellos han sido restaurados.

En un principio, estas estatuas llevaban también unos copetes hechos de piedra roja que mide más de diez toneladas denominados pukao, y que fue extraída del cráter de Puna Pau. Una vez tallada la escultura, el mismo se colocaba sobre las cabezas.

Moái
Moái con pukao. Fuente: imaginaisladepascua.com

En 1978, mientras se realizó la restauración del ahu Nau-Nau en la playa de Anakena, se descubrió que, en las cavidades oculares de las esculturas, habían placas de coral con las que se diseñaban los ojos de las estatuas. Estas fueron retiradas, destruidas, enterradas o arrojadas al mar, en donde también se han encontrado; lo que concuerda con la teoría de que los mismos pobladores los derribaron, quizás durante guerras tribales.

Los primeros navegantes europeos llegaron a la Isla de Pascua, a comienzos del siglo XVIII, y quedaron impresionados al ver cientos de estatuas enormes por toda la superficie de la isla.

Significado de los moáis de la Isla de Pascua

Aún no se tiene certeza del verdadero significado de los moáis, pero existen varias teorías que sugieren que las estatuas fueron talladas por los habitantes polinesios de la Isla de Pascua, entre los siglos IX y XVI. Se cree que estas esculturas fueron erigidas en representación de sus antepasados difuntos, proyectando su mana (poder sobrenatural) sobre sus descendientes.

Hay quien sostiene que eran representaciones de dioses, sin embargo, también se presume que son personificaciones de los miembros más ancianos y respetados de la comunidad que han fallecido.

Los moáis debían situarse sobre unas plataformas ceremoniales, denominadas ahu con sus rostros hacia el interior de la isla, a excepción de los siete situados en el Ahu Akivi y un moái de cuatro manos señalizando el solsticio de invierno en el Ahu Huri A Urenga. Pero, tras colocarles los ojos de coral con pupila de obsidiana o roca volcánica roja, se convertían en aringa ora (‘rostro viviente’) de un ancestro; cuyo nombre completo de las estatuas en el idioma local es aringa ora o te tupuna (‘rostros vivientes de los antepasados’).

De acuerdo a un estudio de Carl Lipo realizado por los investigadores de la Universidad Estatal de California, Matt Becker y Tanya Bronson, estas estatuas ceremoniales fueron colocadas para marcar los lugares donde se encontraba el agua potable, un recurso muy escaso en esa isla volcánica.

¿Cómo se construyeron los moais de la Isla de Pascua?

En la isla hay diseminados varios centenares de estatuas, la mayoría de ellas esculpidas en toba porosa, una roca de origen volcánico procedente de la cantera de Rano Raraku. La roca volcánica pudo cortarse con herramientas de basalto y obsidiana, dándoles su forma básica en la propia cantera. Posteriormente, fueron extraídas y enterradas parcialmente para esculpir los detalles.

En la cantera se han conservado numerosos restos de estatuas abandonadas e inconclusas; así como miles de picos de basalto con los que los escultores extrajeron los bloques de la cantera y las esculpieron.

Ladera del del cráter del volcán Rano Raraku
Los moáis están distribuidos en la ladera del del cráter del volcán Rano Raraku. Fuente: imaginaisladepascua.com

Los picos de basalto se utilizaban en combinación con agua para tallar mejor la piedra. A pesar de ello, la ausencia de herramientas de metal seguramente dificultaba el tallado de los bloques. Así, se presume que la estatua más grande de toda la isla, la célebre Paro, exigió el trabajo de entre diez o veinte hombres durante todo un año.

Aparentemente, las esculturas eran talladas de arriba hacia abajo, empezando por el rostro, y finalizando con la base, de modo que la estatua quedase anclada al suelo. Los rasgos del rostro y el resto de la cabeza se esculpían en la misma cantera, a excepción de los ojos, que se tallaban al final.

Fases de construcción de los moáis
Fases de construcción de los moáis. Fuente: imaginaisladepascua.com

¿Cómo se trasladaron los moais de la Isla de Pascua?

No se sabe exactamente cómo eran trasladados, pero es casi seguro que dicho proceso exigió el uso de trineos tirados con cuerdas o rodillos de madera transversales. Las estatuas eran cortadas por la base y se bajaba por la ladera de la cantera por medio de cuerdas. En la base se colocaba una especie de quilla, que se deslizaban por medio de una acanaladura que se surcaba en el suelo para ayudar a controlar el descenso.

Moái
Los nativos colocaban una quilla, que se deslizaban por medio de una acanaladura en el suelo para controlar el descenso. Fuente: imaginaisladepascua.com

La madera fue fundamental en el traslado de las estatuas desde la cantera hasta las plataformas ceremoniales. Las cuerdas se sujetaban a una serie de troncos de grandes dimensiones calzados en unos agujeros cavados en el borde de la cantera.

Moái
Los nativos trasladaban los moáis tirando de una cuerdas. Fuente: curiosfera-historia.com cuerdas

Esta teoría está basada en evidencias que sugieren que algunas de las estatuas fueron abandonadas durante el trayecto, toda vez que las mismas se encuentran están partidas, como si se hubiesen caído desde una posición vertical.

Cabe también suponer, que algunas estatuas fueron transportadas por mar por medio de balsas hasta el lugar elegido.

Moáis
Las estatuas fueron trasladadas desde la cantera hasta el lugar elegido. Fuente: curiosfera-historia.com

En 1982, el ingeniero checo Pavel Pavel, propone una teoría que sugiere que el traslado se realizaba balanceando el peso erguido de un un moai de unos tres metros de altura, haciéndolo parecer que la estatua podía “caminar». Según la tradición, los moai caminaban”.

Moái caminando
Según la tradición de los nativos de la Isla de Pascua, los moai “caminaban. Fuente: imaginaisladepascua.com

El geólogo Charles M. Love y su equipo de estudiantes hicieron excavaciones de tres caminos que tenían formas de “V” o “U”, los cuales sirvieron para transportar los moáis. Su anchura media 3,5 metros y en algunos tramos, las vías están flanqueadas por líneas de rocas volcánicas de un tipo conocido como pahoehoe.

En el año 2000, un equipo arqueológico estadounidense descubrió los antiguos nativos de la Isla de Pascua utilizaron máquinas complejas.

El misterio de los moáis de la Isla de Pascua

Aún existen muchas preguntas para resolver los misterios sobre los moai de la isla de Pascua.

Diseminadas en las la costa de la isla de Pascua, las enigmáticas estatuas han mantenido por siglos la mirada fija sobre el océano Pacífico y colocadas en hileras sucesivas sobre unas plataformas de piedra.

Moáis en hilera
Los moáis eran colocados en hileras sucesivas sobre unas plataformas de piedra. Fuente: es.wikipedia.org

Uno de los misterios para los arqueólogos ha sido responder preguntas sobre cómo se tallaron y enderezaron semejantes monolitos y con qué finalidad se erigieron.

¿Cuánto miden los moáis de la Isla de Pascua?

Las estatuas de la Isla de Pascua miden desde los 2 metros hasta los casi 10 metros de altura. La de mayor tamaño se conoce con el nombre de Paro y pesa 82 toneladas.

La altura media de los moai es de unos 4,5 metros, y el peso estándar mide alrededor de las 5 toneladas; sin embargo, hay más de 40 estatuas que pesan más de 10 toneladas.

No obstante, la estatua más grande, llamaba El Gigante, llegó a medir 20 metros de alto y habría alcanzado las 270 toneladas de peso de no haberse abandonado en la cantera de Rano Raraku.

Evolución de los moáis
Las estatuas de la Isla de Pascua miden desde los 2 metros hasta los casi 10 metros de altura. imaginaisladepascua.com

¿Cómo están distribuidos los moáis en la Isla de Pascua?

La mayoría de las estatuas se esculpieron con la intención de colocarlas sobre un plataforma de piedra, dispuestas a lo largo de la costa de Rapa Nui. Estas bases estaban compuestas de un núcleo de escombros revestidos con enormes bloques que medían hasta 3 metros perfectamente cortados.

De los aproximadamente novecientos moái en la Isla de Pascua, unos cuatrocientos se encuentran en la cantera de Rano Raraku, 288 vinculados a los ahu, y el resto dispersos en distintos puntos de la isla, probablemente abandonados en la ruta hacia algún ahu.

Los ojos y el pukao

En el año 1978, durante la reconstrucción del Ahu Nau Nau en Anakena, se encontraron restos de coral blanco y escoria roja; lo que indica que los ojos estaban hechos con estos materiales. Se cree que, una vez que el moai era instalado en su ahu, se le tallaban las cuencas de los ojos y, en una ceremonia ritual, se le colocaban los ojos fabricados con los materiales antes mencionados.

El último paso, consistía en colocar en lo alto de la cabeza una piedra o pukao de escoria roja, procedente de una cantera situada en Puna Pau.

Moais
Moais con pukaos del Ahu Nau Nau en Anakena. Fuente: imaginaisladepascua.com

Se han contabilizado 58 moais con un extraño tocado cilíndrico de color rojo sobre la cabeza, llamado pukao. Los mismos están hechos de escoria roja procedente de la cantera de Puna Pau, un pequeño volcán próximo a Hanga Roa. Se presume que representa el pelo amarrado en un moño y teñido de ocre, tal como era la costumbre polinésica.

Existen 31 pukaos abandonados en la cantera o exparcidos en el suelo, lo que sugiere que éstos se cayeron durante su traslado. Estos cilindros miden entre uno y dos metros de alto, por dos a tres metros de diámetro, cuyo peso oscila entre nueve y veinte toneladas. El ejemplar más grande de pukao mide 2 metros de diámetro y pesa más de 10 toneladas.

Tipos de moái

Existe varios tipos de moái, los cuales han evolucionado, según su diseño, tamaño, técnicas y materiales. Estas estatuas se pueden clasificar por altura de la siguiente manera:

El moái más grande

El moái más grande de la Isla de Pacua está situado en la cantera principal de Rano Raraku. Esta estaua gigantesca quedó sin terminar, y su tamaño es de casi 22 metros con un peso de 270 toneladas, se le conoce con el nombre de Te Tokanga (El gigante). Sus dimensiones son impensable aún para la tecnología moderna. La tradición isleña sostiene que este Moai estaba destinado al Ahu Vinapu.

Moái
Moai Te Tokanga en Rano Raraku. Fuente: imaginaisladepascua.com

En la misma cantera de Rano Raraku, las estatuas más grandes se encuentran abandonadas en la ladera montaña y han permanecido ahí durante siglos.

El moái más antiguo

Se trata del moai Tukuturi, descubierto en el año 1955 por Thor Heyerdah. Se estima que se creó en el siglo VI, 500-600 d. C.

Es una estatua que representa una figura femenina, cuyas manos están en posición de rezo. Su cuerpo está arrodillado o sentado, con la cabeza elevada al cielo ligeramente y las manos se encuentran en posición de orar.

Moái Kava-Kava

Se trata de una figura masculina tallada en madera, originalmente de toromiro. Su forma es esquelética con vientre hundido y prominentes costillas. Precisamente “Kava Kava” es el significado rapanui de la palabra costilla.

Su tronco es largo y las extremidades cortas con pies pequeños y su rostro es afilado, cuyo perfil suele acabar en una pequeña barba. Tiene orejas largas y puntiagudas y los ojos hechos de hueso y obsidiana, parecen tener un expresión de espanto.

Según la mitología de la isla esta figura representaría el aspecto de los espíritus o Aku-Aku que fueron vistos en Puna Pau por el ariki Tu’u Koihu, el primogénito de Hotu Matu’a.

Moái Papa’a

Es la versión femenina del moái Kava-Kava, con costillas poco prominentes, senos colgantes, cuyo aspecto es muy masculino, debido a que son enjutas, calvas y pequeñas barbas.

Moái Tangata

Figura masculina con rasgos y características humanas que posee un vientre prominente y la cabeza aumentada.

Moái Tangata Manu

Figura masculina con características estéticas muy similares al moái Kava-Kava aunque con una cabeza con forma de ave con un prominente pico.

¿Cuántos moái existen?

En la actualidad se tienen registrados algo más de 900 moai en la Isla de Pascua. Entre todos ellos podemos encontrar 400 ubicados en la cantera de Rano Raraku, 290 están asociados a los ahu y 210, están distribuidos en diferentes áreas.

Igualmente, existen entre 250 y 300 plataformas ceremoniales o ahú, de las cuales, 125 aún conservan su estatua.

Las estatuas están colocadas en hilera y mirando hacia el interior de la isla, en ángulo ascendente para no perturbar a los vivos, según las creencias de los nativos. 165 moai se ubican en Ahu, esparcidos alrededor de la isla formando un anillo sagrado. Otros estaban situados en Ahus más pequeños en el interior, tal como se encuentran colocados el Ahu Urenga, Hanga Kio’e, o el Huri a Urenga.

En algunos casos formaban grupos imponentes, como los 15 moais del Ahu Tongariki, cuyo peso supera las 70 toneladas cada uno. De igual manera, están dispuestas las 7 estatuas del Ahu Akivi o los 13 moai del Ahu Akahanga.

Moáis
Los moáis están dispuestos en hilera y mirando hacia el interior de la isla, en ángulo ascendente para no perturbar a los vivos, según las creencias de los nativos. Fuente: curiosfera-historia.com

¿Cuándo se descubrieron las estatuas moai?

El 5 de abril del año 1722, el navegante holandés Jacob Roggeveen desembarcó en la Isla de Pascua. Cuando los primeros europeos arribaron en el siglo XVII a la Isla de Pascua, quedaron impresionados al ver las estatuas moai dispersas en toda su superficie. Pero, 50 años después, las esculturas yacían desmoronadas en el suelo.

En la actualidad, muchas de las estatuas han sido restauradas, situándolas nuevamente sobre sus respectivas plataformas y restituyéndoles los ojos y las piedras que coronaban la cabeza.

El Capitán James Cook, en 1774 afirmó lo siguiente cuando observó las estatuas por primera vez:

Apenas podemos concebir cómo estos isleños, desprovistos de cualquier tipo de energía mecánica, pudieron enderezar semejantes estatuas y, más tarde, colocar en lo alto de sus cabezas los enormes bloques cilíndricos de piedra”.

Los moais de la isla de Pascua se esculpieron para garantizar la fertilidad

La cantera de Rano Raraku, en la Isla de Pascua, se extiende por las laderas de un antiguo volcán. De este lugar, los antiguos habitantes de Rapa Nui extrajeron la piedra para esculpir los famosos moais, las gigantescas estatuas de piedra.

La arqueóloga Anne Van Tilburg, conjuntamente, con la geoarqueóloga y especialista en suelos Sarah Sherwood, han estado estudiando las gigantescas estatuas durante treinta años.

Los resultados de esta investigación, publicados en la revista Journal of Archaeological Science, revelaron que Rano Raraku era un área agrícola productiva donde se plantaron plátano, taro y batata desde los siglos XIV al XIX.

El equipo investigador llegó a la conclusión de que los nativos de la isla creían que los moais eran los garantes de la fertilidad agrícola y que la clase dominante ordenó erigir las estatuas.

Por su parte, la geóloga, Sarah Sherwood explicó que la química del suelo mostraba altos niveles de elementos que son claves para el crecimiento de las plantas y para lograr un alto rendimiento. Asimismo, añadió que en la cantera, los movimientos de suelo y el flujo de piedras generó un sistema de retroalimentación perfecto de fertilizantes, nutrientes y agua.

Además, los nativos de la isla cultivaban una gran variedad de vegetales en la misma zona para mantener la fertilidad del suelo.

Referencias

https://es.wikipedia.org/wiki/Mo%C3%A1i

https://curiosfera-historia.com/estatuas-de-la-isla-de-pascua-moai/

https://historia.nationalgeographic.com.es/a/moais-isla-pascua-se-esculpieron-para-garantizar-fertilidad_15028

https://imaginaisladepascua.com/cultura-rapa-nui/moais/

https://cnnespanol.cnn.com/2019/01/11/isla-pascua-misterios-estatuas-chile-resueltos-investigadores/https://www.infobae.com/america/mundo/2019/12/16/revelaron-la-verdadera-razon-detras-de-las-misteriosas-estatuas-en-la-isla-de-pascua/

 

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