Apple y Google se unen para crear un sistema de rastreo contra el COVID-19

Google y Apple

Google y Apple, los mayores competidores por el mercado de teléfonos inteligentes, acuerdan desarrollar las apps contra el COVID-19 al 99,6% de los smartphones del mundo.

A fin de hacer frente a la pandemia del coronavirus, las empresas Google y a Apple deciden unirse para desarrollar un sistema de rastreo y trazabilidad en los smartphones de todo el mundo. Los dos gigantes tecnológicos anunciaron que sus sistemas operativos iOS y Android, respectivamente, formarán una plataforma única para el rastreo de la expansión del coronavirus por todo el mundo.

Esas aplicaciones sirven para ayudar a diagnóstico basándose en los síntomas que el propio paciente expresa para geolocalizar los casos positivos y, así, avisar a aquellas personas en sus alrededores que puedan verse infectadas. Esta solución ayuda a descongestionar el sistema sanitario público. La tecnología ya existe, ahora lo que se requiere es instalarla cada teléfono móvil; siendo una misión en la que Apple y Google trabajarán conjuntamente.

La alianza Apple y Google

El proyecto anunciado por ambas compañías proponen la integración de una tecnología en los sistemas operativos iOS y Android que permite el rastreo del coronavirus.

La clave está en que el COVID-19 se puede contagiar simplemente con estar cerca de una persona infectada. Los estudios demuestran que el coronavirus permanece en partículas en el aire y puede entrar en el sistema de alguien con simplemente acercarse a otro individuo. De ahí la necesidad de un periodo de cuarentena como la que se está viviendo en todo el mundo.

Sin embargo, eso puede no ser suficiente, especialmente cuando un único contagiado es capaz de infectar a decenas de personas; es por eso que algunos gobiernos ya están usando o desarrollando apps que indican si un individuo puede estar contagiado.

La plataforma desarrollada por Apple y Google integrada en el propio sistema operativo, es capaz de avisar automáticamente en caso de que una persona con la que hemos estado en contacto, tenga el coronavirus. El sistema se basa en la conexión Bluetooth que tienen todos los teléfonos móviles, y que es capaz de detectar si un dispositivo está cerca. Con la nueva aplicación, los móviles serán capaces de intercambiarse una clave para indicar que han estado cerca. Por ejemplo, si el móvil de una persona que ha mostrado síntomas de COVID-19 está cerca, es posible avisar al usuario o prestarle atención sanitaria. También es posible seguir el desarrollo de la enfermedad, y encontrar posibles focos de infección en poco tiempo.

COVID-19
Fuente: as.com

El sistema dará un alerta si alguien ha estado con una persona infectada

El sistema estará disponible el próximo mes de mayo, cuando ambas compañías lanzarán una API, una interfaz que permite a los programadores ejecutar funciones ya programadas, sin tener que desarrollarlas por sí mismos.

Inicialmente, sólo las autoridades sanitarias tendrán acceso a esta API, con el objetivo de tenerlas listas lo antes posible. Luego, los usuarios podráns descargar las apps oficiales de la App Store y de la Google Play Store, y así la API permitirá la interoperabilidad entre iOS y Android.

¿Cómo funciona el sistema de trazabilidad digital?

El sistema funciona, en primer lugar, con unas claves que se intercambian automáticamente por Bluetooth cuando estamos cerca de otra persona con un dispositivo. Si una de las personas que está cerca ha dado positivo en COVID-19, quedará registrado en la app oficial. De esta manera, nuestro móvil podrá avisar automáticamente a todas las personas con las que habremos estado en contacto en los últimos 14 días.

La alianza Apple y Google
Fuente: www.xataka.com.mx

Al mismo tiempo, nuestro smartphone podrán descargar las claves de todas las personas con resultado positivo a la prueba por COVID-19, y las comparará con los registros almacenados de las personas que han estado cerca. Si ambas claves coinciden, el smartphone mostrará una notificación al usuario, avisándole de que ha estado en contacto con una persona contagiada. De igual manera, le mostrará acceso a información y ayuda sanitaria, con consejos sobre qué hacer a continuación. Esa información la proveen las autoridades sanitarias.

La alianza Apple y Google
Fuente: www.xataka.com.mx

Google y Apple garantizan la privacidad

Apple y Google han recalcado especialmente que la tecnología no rastreará la ubicación o identidad de los usuarios, sino que solo capturará datos sobre cuándo los teléfonos de los usuarios han estado en proximidad unos de otros, y que esos datos se visualizarán en los smartphones en lugar de en los servidores de las empresas.

Se trata de un sistema que, según ambas compañías, respetará la privacidad de las personas y sólo servirá para rastrear la propagación del coronavirus. Esta herramienta se incorporará, de manera voluntaria, a millones de teléfonos en todo el mundo. A través de sus smartphones, las personas podrían saber la proximidad que tuvieron con pacientes contagiados. Es decir, si un usuario reporta que ha sido diagnosticado con Covid-19, el sistema alertará a los que han estado en contacto cercano dentro de un periodo de tiempo.

El sistema utiliza la conectividad Bluetooth y no la geolocalización por GPS. Su incorporación será voluntaria y permitirá a los usuarios compartir datos a través de transmisiones Bluetooth de baja energía (BLE) con las aplicaciones aprobadas por organizaciones de salud en todo el mundo. El uso de datos de GPS no rastrearía la ubicación física de las personas, sino que recogería las señales de los teléfonos cercanos a intervalos de 5 minutos y almacenaría las conexiones entre ellos en una base de datos. Si una persona da positivo por COVID-19, podría decirle a la aplicación que fue infectado, y ésta notificará a otros usuarios, cuyos teléfonos pasaron a corta distancia en los días anteriores.

El sistema transmite una clave anónima en lugar de una identidad estática, la cual cambiará cada 15 minutos para preservar la privacidad. Incluso una vez que una persona comparte que está infectada, la aplicación solo compartirá claves del período específico en el que fueron contagiosas.

Google y Apple ofrece un sistema anónimo y privado

El aplicativo no recoge información personal ni asocia los positivos con la identidad de una persona. El sistema únicamente avisa que el móvil ha estado cerca de otro, cuyo usuario ha notificado que ha dado positivo en el COVID-19.

Ambas compañías han anunciado que la aplicación sólo permitirá a las autoridades sanitarias trazar contactos durante la gestión de la pandemia de COVID -19, y que podrá desactivarse cuando ya no sea necesario. Las autoridades sanitarias tampoco tendrán información de «quién» indica un positivo en su móvil; únicamente verán positivos, lo que permitirá tener datos de la evolución de la pandemia, y actuar en base a esa información.

Un método con posibles debilidades

En áreas con mucha afluencia de gente, podría señalar a las personas que en realidad no comparten el mismo espacio con el usuario, haciendo que estas se preocupen innecesariamente. También puede no capturar el tiempo de exposición al virus. Trabajar junto a una persona infectada todo el día, por ejemplo, lo expondrá a una carga viral mucho mayor que caminar por la calle. Todo depende de que las personas tengan aplicaciones a corto plazo y celulares actualizados a largo plazo, lo que sería menos eficaz en áreas con menor conectividad.

Debido a que es un programa relativamente nuevo, y Apple y Google aún están hablando con las autoridades de salud pública y otras partes interesadas sobre cómo ejecutarlo a nivel mundial. Este sistema seguramente no podrá reemplazar los métodos actuales de rastreo de contactos, que implican entrevistar a personas infectadas sobre dónde estuvieron y con quién tuvieron contacto, pero podría ofrecer una herramienta extra de alta tecnología usando un dispositivo que miles de millones de personas lo utiliza en todo el planeta.

¿Cómo será en la práctica?

A pesar de todas las supuestas bondades que muestran Apple y Google, aún surgen dudas acerca de esta implementación. Por ejemplo, ¿cómo sabrá el sistema que estamos en un edificio junto a un departamento con alguien infectado, pero sin tener contacto con esa persona? La pregunta también aplica si una persona se encuentra en sitios como el transporte público. Si hay algunos infectado todas las personas a su alrededor corren el riesgo de recibir una alerta de posible contagio, aunque hayan estado, por ejemplo, en diferentes vagones del metro.

En cuanto a la participación ciudadana, no sabemos: ¿cuántos descargarán la aplicación y activarán la función? ¿Y cuántos actualizarán su estado para decir que están infectados? o ¿cuántos tienen teléfonos obsoletos con sistemas operativos que ya no reciben siquiera actualizaciones de seguridad?

Lo anterior nos da la idea de que hay aún muchos factores externos por resolver, lo que podría afectar la efectividad de esta iniciativa y los datos que recoge.

Referencias

https://as.com/diarioas/2020/04/10/actualidad/1586549621_324650.html

https://www.elespanol.com/omicrono/software/20200410/alianza-historica-apple-google-rastrear-coronavirus-android/481452698_0.html

https://www.clarin.com/tecnologia/apple-google-unen-desarrollar-red-seguimiento-global-coronavirus-celulares_0_B4QVFP1BT.html

https://www.latercera.com/que-pasa/noticia/en-historica-alianza-google-y-apple-se-unen-en-sistema-para-rastrear-el-coronavirus/XRQIJP6XNNDEDIJXUJ2EYTDUVI/

https://rpp.pe/tecnologia/mas-tecnologia/apps-contra-el-coronavirus-apple-y-google-se-unen-contra-la-covid-19-y-crearan-un-sistema-de-seguimiento-noticia-1257758

https://www.marca.com/tiramillas/2020/04/10/5e90bb30ca4741303c8b45d1.html

https://www.xataka.com.mx/medicina-y-salud/apple-google-se-unen-para-luchar-coronavirus-covid-19-crean-plataforma-para-ios-android-que-rastrea-contagios

https://www.economiadigital.es/tecnologia-y-tendencias/apple-y-google-se-unen-para-implementar-la-trazabilidad-en-los-moviles_20052651_102.html

https://larepublica.pe/tecnologia/2020/04/10/coronavirus-google-y-apple-se-unen-para-ayudar-a-combatir-la-covid-19-atmp/