Jorge Spiteri, el pionero del rock venezolano

Jorge Spiteri

Jorge Spiteri (1951- 2020) fue un músico, compositor, cantante y arreglista venezolano, pionero de la música rock en Venezuela, fundador de los grupos Mañana y Los Buitres.

Comenzó su vida artística formando parte de la alineación de bandas de rock venezolanas como Los Buitres, The Nasty Pillows, Fantastic Guasacaca, Los Memphis y The Juniors. Asimismo, relizó composiciones junto con su hermano Charles Spiteri, Ilan Chester, Pablo Manavello, entre otros.

Jorge Spiteri
Jorge Spiteri. Fuente: www.eluniversal.com

Sus primeros años en la vida artística

Jorge Spiteri nació en Caracas (Venezuela) el 2 de mayo de 1951. Era hijo de un estadounidense y una venezolana de nombres Charles y Lydia Spiteri.

Su vida artística inició dentro de algunas bandas de la escena del rock venezolano como Los Buitres, The Nasty Pillows, Fantastic Guasacaca, Los Memphis y The Juniors.

Realizó composiciones musicales junto a su hermano Carlos Spiteri, así como con músicos destacados como Ilan Chester y Pablo Manavello, entre otros.

En 1968, grabó sus primeros trabajos en los álbumes recopilatorios Viva una experiencia psicotomimética y Segunda experiencia psicotomimética, y en 1969 compuso canciones para el disco homónimo del grupo Los Memphis al que pertenecía su hermano Charles. Por otra parte, compuso la música de la obra teatral La fiaca del escritor Ricardo Talesnik dirigida en Venezuela por Fausto Verdial.

Los años en Inglaterra

Charles y Jorge Spiteri, junto con otro hermano, se mudaron a Londres (Inglaterra)  a inicios de la década de los 70 y conocieron a los mejores artistas de la «Invasión Británica: Georgie Fame y Alan Price, tecladista de «The Animals”.

Jorge y su hermano mayor Charles, cuando se mudaron a Londres, tenía 18 años de edad. Al llegar a la ciudad británica, solo disponía de 25 dólares en el bolsillo, esperando hacer su sueño realidad, solo porque en esa allá se estaba creando la música más interesante del planeta.

Jorge Spiteri
Jorge Spiteri en Londres, Inglaterra. Fuente: prodavinci.com

En Londres, la vida de los hermanos Spiteri, en un principio fue difícil, debido a que no tenían dinero, no tenían dónde dormir, ni documentos; es decir, vivieron ilegalmente en esa ciudad.

Charles trabajaba lavando platos y coleteando. Luego, los hermanos Spiteri se mudaron a una casa donde otros artistas como Yordano, Colina o Ilan Chester fueron refugiados. Se trata de un sitio que el consulado de Venezuela tenía reservado para albergar a músicos venezolanos, ubicado en 49 Elson Road. A este lugar también le llamaban El Extraconsulado Venezolano.

Los Spiteri trabajaban de mesoneros en un restaurante, donde Jorge era la atracción en el que cantaba temas de la música venezolana como “Moliendo café” o “Barlovento”; así como, boleros, rancheras o cualquier otro género musical que resultara exótico para los londinenses.

Un día, Jorge vió un aviso en la revista Melody Maker, en el que solicitaban compositores y performers. Para ello, Jorge y su hermano debían grabar un demo en un cassette, pero no tenían dinero. Pero, acudieron a la oficina de la revista con solo una guitarra y cautivaron con sus composiciones, entre ellas con un tema llamado “Píroro”. Luego, Charles se le suma tocando la percusión latina. El resultado es un rock selvático, tribal.

Spiteri, el albúm debút

Con mucha percusión, guitarras distorsionadas, letras bilingües, flautas y una extraña fusión musical, atrae la atención de los asistentes a su presentación en el Marquee Club. Este lugar fue el escenario en el que los Rolling Stones tocaron por primera vez. El mismo en el que actuaron Jimmy Hendrix, Pink Floyd, David Bowie, The Who, The Yardbirds, Yes y Led Zeppelin. Un cazador de talentos proveniente de la disquera GM Records estuvo presente en el concierto.

Luego, el grupo de venezolanos entra en un estudio de grabación londinense, donde concibe su álbum homónimo.

Spiteri
Carátula del álbum Spiteri (GM Records, 1973). Fuente: prodavinci.com

Spiteri concibió una mezcla que remarca su origen sin negar la influencia del rock and roll y el blues. El álbum exploraba brillantemente la fusión entre el rock, la psicodelia y los ritmos afrolatinos, reeditado en 2010 por el sello español Vampi Soul.

Tras la publicación del LP, el tema titulado “Campesina”, estándar de la tradición venezolana incluida en el álbum, suena en la radio británica. Fueron entrevistados en la cadena británica BBC y posan para Dezzo Hoffman, el fotógrafo oficial de los Beatles.

Jorge y Charles conocen a Steve Winwood, Bob Marley, Stevie Wonder, Mitch Mitchell, el baterista de Jimi Hendrix Experience, con quienes comparten la tarima haciendo un jamming con ellos.

Jorge Spiteri, la voz líder de Los Buitres

El músico venezolano crea en 1988, un proyecto llamado Los Buitres, el cual estuvo integrado por Jorge Spiteri (voz líder, teclados, segunda guitarra, armónica, coros), Gustavo Aldrey (bajo, tecaldos, voz líder, coros), Ibsen Rosales (primera guitarra, teclados, coros) y Alejandro Pérez (batería, percusión, coros).

Los Buitres
Los Buitres. Fuente: http://rockhechovenezuela.com

Su debut discográfico se produce con el álbum homónimo Los Buitres (1989), seguido de Historietas (1991). En ambos álbumes participa como invitado el bajista José Manuel «Chema» Arria. Las dos grabaciones incluyen versiones de The Beatles, interpretadas en español. Sin embargo, el segundo disco también incluyen dos composiciones propias.

Jorge Spiteri: Datos importantes que debes conocer

  1. Jorge Spiteri es el autor de “Amor (Is to Love You)”, un single que él lanzó con su grupo Mañana en 1980. La canción fue grabada en la casa de John Lennon en Tittenhurst Park; asimismo, fue popularizada por la agrupación “Los Amigos Invisibles” en su álbum Arepa 3000: A Venezuelan Journey Into Space(2000).
  2. Jorge Spiteri fue líder de Los Buitres, un proyecto que versionaba los temas más populares de The Beatles, adaptados al español.
  3. Spiteri fue el productor del primer álbum de Giordano di Marzo, antes de ser conocido como Yordano.
  4. El músico escribió jingles publicitarios y dirigió el departamento musical de la estación televisiva venezolana RCTV, creando cuñas del canal, cortinas de programas y especiales navideños.
  5. Jorge formó parte de la junta directiva de la Fundación Nuevas Bandas con su amigo Félix Allueva, en cuyo libro Crónicas del rock fabricado acáprotagoniza una anécdota.
  6. Jorge era un multi instrumentista. En el evento Rock & MAU que reunió a artistas rock y pop con grandes instrumentistas de la movida musical de vanguardia basada en la raíz, fue considerado como antecedente ineludible de la música experimental, junto a Vytas Brenner y Gerry Weil.
  7. El músico participó en otros proyectos como Los Juniors, The Nasty Pillows, Fantastic Guasacaca y la formación con el fenomenal guitarrista, Gustavo Guerrero.
  8. También creó su proyecto “Ellos cuentan y cantan” junto a Luis Irán y Félix Allueva, en el que alternaban versiones de los 60, 70 y 90. Pero su más reciente trabajo fue el Proyecto Bugalú, presentado por primera vez en el Festival Nuevas Bandas 2012.
  9. En la 4ª edición de los premios Air Europa LUKAS (Latin UK Awards) fue galardonado por su trayectoria artística y como pionero de la música latina en Gran Bretaña.

Fallece el pionero del rock en Venezuela

Jorge Spiteri falleció el 24 de mayo de 2020, a los sesenta y nueve años, en Carolina del Norte (Estados Unidos), a causa de un cáncer, según se informó en una publicación en la cuenta de Facebook del músico, el cual expresaba lo siguiente:

«Hoy 24 de Mayo 2020, se nos fue mi hermano del alma, el artista, loco, apasionado, músico, compositor, cantante, arreglista, pero sobre todo eso, un gran ser humano. Jorge Spiteri, te fuiste escuchando tu música, escogiste ese momento. Tu obra perdurará por siempre. Dios te acoja en su lecho».

Jorge Spiteri
Jorge Spiteri. Fuente: www.elnacional.com

Discografía

  1. Los Memphis (1969)
  2. Spiteri (1973)
  3. Los Buitres (1989)
  4. Historietas (1991)

Referencias

https://es.wikipedia.org/wiki/Jorge_Spiteri

https://prodavinci.com/jorge-spiteri-1951-2020-y-la-entrevista-que-duro-10-anos-1/

https://www.elnacional.com/entretenimiento/murio-jorge-spiteri-pionero-del-rock-de-venezuela/

https://revistaladosis.com/muere-jorge-spiteri

https://www.diariolasamericas.com/cultura/fallece-jorge-spiteri-pionero-del-rock-venezuela-n4199814

http://rockhechovenezuela.com/B3/los-buitres.html