Celia Cruz, la Guarachera de Cuba y Reina de la Salsa

Celia Cruz

Celia Cruz, también conocida como «La Reina de la Salsa» o «La Guarachera de Cuba», fue una cantante cubana y una de las máximas exponentes de la música tropical y caribeña. Fue una de las más grandes intérpretes de música latina del siglo XX. Algunas de sus canciones forman parte del patrimonio cultural de Latinoamérica. Entre ellas se encuentran Quimbara, Burundanga, La vida es un carnaval, y la La negra tiene tumbao, entre otras.

El legado musical de la indiscutible Reina de la Salsa grabó alrededor de setenta álbumes y ochocientas canciones, distribuidas entre grabaciones especiales, discos en vivo o colaboraciones con otros cantantes. En su carrera fue galardonada con numerosos premios, incluyendo dos Grammy y tres Grammy Latinos.

A lo largo de su carrera, fue galardonada con veintitrés discos de oro y recibió cinco premios Grammy. Además, sus innumerables giras y conciertos en todo el mundo, hicieron de ella la embajadora mundial de la música cubana.

Celia Cruz también popularizó la expresión «¡azúcar!» era su potente grito infeccioso, la contraseña de apertura y cierre de sus conciertos. Con un estilo único, fue una imagen icónica de la música latina, gracias a su don carismático y musical; por lo que es considerada símbolo auténtico de la cultura latina a nivel mundial.

Celia Cruz
Celia Cruz. Fuente: www.biografiasyvidas.com

Nacimiento e inicios de su carrera musical

Úrsula Hilaria Celia de la Caridad De La Santísima Trinidad Cruz Alfonso nació en La Habana, el 21 de octubre de 1925. Fue hija de Simón Cruz y Catalina Alfonso Ramos, y tuvo tres hermanos: Dolores, Gladys y Bárbaro.

De joven, Celia ingresó en el Conservatorio Nacional de Música, al tiempo que participaba en programas radiofónicos para aficionados, en los que obtenía los primeros premios. Luego comenzó a cantar en las orquestas Gloria Matancera y Sonora Caracas.

En 1948, Celia Cruz integró como cantante en la orquesta de Roberto Rodney Neyra, Las Mulata de Fuego y grabó algunas canciones, alcanzando un gran éxito y realizando presentaciones en México y Venezuela. Luego, comenzó a cantar en programas musicales en la Radio Cadena Suaritos, junto a una agrupación que interpretaba coros yorubas y ritmos de batá y grabó un tema junto al cantante Obdulio Morales.

En 1950, Celia Cruz se unió ala conjunto musical la Sonora Matancera, la orquesta musical más famosa y exitosa de Cuba. De esta manera, comenzó su carrera como vocalista de esta popular orquesta, durante quince años (1950-1965).

Celia Cruz
Celia Cruz. Fuente: www.biografiasyvidas.com

Celia Cruz con la Sonora Matancera

Celia Cruz comenzó su carrera siendo vocalista del popular conjunto musical la Sonora Matancera, durante quince años (1950-1965). En su primer ensayo con la Sonora Matancera, conoció a Pedro Knight, el segundo trompetista de la orquesta, quien sería su futuro esposo.

En 1950, Celia Cruz debutó con la agrupación y graba sus primeras canciones con la orquesta. De allí sobresalen los éxitos Burundanga, El Yerberito Moderno, Tu voz y Pa’ la paloma.

Sonora Matancera
Sonora Matancera. Fuente: www.biografiasyvidas.com

El triunfo de la Revolución y salida de Cuba

Tras el triunfo de la Revolución Cubana, el 15 de julio de 1960, dirigida por Fidel Castro, la Sonora Matancera fue contratada para trabajar en los Estados Unidos. En consecuencia, el nuevo régimen prohibió a la orquesta volver a Cuba. De esta forma, Celia abandona su país natal, convirtiéndose en uno de los símbolos y portavoces de la comunidad cubana en el exilio.

Durante su estancia en México, Celia se entera del fallecimiento de su padre. En 1961, Celia Cruz y la Sonora realizan presentaciones en Estados Unidos.Luego, la guarachera cantó en solitario en el Hollywood Palladium en la ciudad de Los Ángeles.

En 1962, la madre de Celia fallece víctima de un cáncer terminal de vejiga. Después, se casó en ceremonia civil con Pedro Knight.

Celia Cruz y la Sonora Matancera llevaron a cabo su primera gira en Europa y Japón, en compañía de Tito Puente; y en 1965, la cantante se retira de la orquesta después de quince años.

Celia Cruz y su éxito como solista

Celia Cruz y su esposo abandonaron la Sonora Matancera y en 1965, lanza su primer álbum como solista, Canciones que yo quería haber grabado primero. Su cónyuge, Pedro Knight asumió ser su representante, arreglista y director.

Por otro lado, Celia Cruz había obtuvo la nacionalidad estadounidense, tras haber permanecido durante cinco años en el país. Luego, en 1966, Tito Puente la contrata y juntos lanzaron seis álbumes musicales: Cuba y Puerto Rico son… (1966), Quimbo Quimbumbia (1969), Etc., Etc., Etc. (1970), Alma con alma (1971), En España (1971) y Algo especial para recordar (1972). Luego, la garachera de Cuba grabó con la Orquesta de Memo Salamanca, Juan Bruno Tarraza y Lino Frías bajo el sello TICO Records, en la que canta uno de sus grandes éxitos: Bemba colorá.

En 1973, encabezó, junto con el pianista Larry Harlow, un concierto de música afrocubana en el Carnegie Hall de Nueva York. En este evento, Celia cantó su primera canción del género salsa titulada, Gracia divina.

De este encuentro se derivó la grabación de un álbum producido por Jerry Masucci y el músico dominicano Johnny Pacheco, con la casa discográfica de Masucci, VAYA (Subsidiaria de Fania) Después, participó en un legendario concierto grabado en vivo en el Yankee Stadium con Fania All-Stars, un conjunto integrado por líderes de grupos latinos que grababan para la mencionada casa disquera.

Celia Cruz y la Fania All Star

En 1974 la cantante lanza con el músico dominicano, Johnny Pacheco, el álbum titulado Celia & Johnny, con el cual es premiada con el disco de oro, seguido de otros dos discos: Tremendo caché (1975) y Recordando el ayer (1976). Con estos álbumes se popularizan sus éxitos: Quimbara y Cucala.

Luego, Celia Cruz pasa a ser integrante de la orquesta Fania All Stars, que era una combinación de los músicos de cada orquesta que tocaba para el sello musical Fania. Entre ellos figuran Johnny Pacheco, Héctor Lavoe, Willie Colón, entre otros. En 1977, lanzó su primer disco con el trombonista Willie Colón, titulado Only They Could Have Made This Album, seguido del álbum Celia & Willie, en 1981 y The Winners, en 1987.

Durante la década de los ochenta, Celia Cruz hizo un reencuentro con la Sonora Matancera, y grabó el disco Feliz encuentro. Recibió su primer homenaje en el Madison Square Garden de Nueva York. También participó en el tema musical Cantaré, cantarás, junto a reconocidos artistas de la música latina del momento. En 1987, realizó un concierto en Santa Cruz de Tenerife (España), siendo reconocido como el evento más grande al aire libre de entrada gratuita por el Libro Guinness de los récords.

Celia Cruz siempre estuvo abierta a nuevas experiencias que la llevaron a abordar otros ritmos y a unirse a proyectos; cantando junto a intérpretes como el grupo argentino Los Fabulosos Cadillacs y la banda española Jarabe de Palo; además realizó duetos con Lola Flores y Gloria Estefan, así como con las estadounidenses Dionne Warwick o Patti LaBelle, y el cantante de ranchera mexicano, Vicente Fernández.

Celia Cruz
La guarchera, Celia Cruz. Fuente: focusonwomen.es

Sus últimos años

En 1990, Celia Cruz volvió a Cuba. como invitada para realizar una presentación en la base estadounidense de Guantánamo. Después de la presentación recolectó unos gramos de tierra de su país natal para llevarselos como recuerdo, y pidió que fuera colocada en su ataúd cuando muriera.

En 1992, Celia Cruz debuta en el cine como actriz en Los reyes del mambo, junto a Armand Assante y Antonio Banderas y Cuando salí de Cuba, en 1995. Después actúa en la telenovela mexicana Valentina, junto a Verónica Castro, emitida por la cadena Televisa. En ese mismo año lanza a la venta el disco Azúcar negra. La cantante también hizo una participación especial en la película estadounidense The Perez Family, junto a Alfred Molina y Anjelica Huston, y protagonizó la telenovela mexicana El alma no tiene color.

En 1998 Celia Cruz lanzó el disco Mi vida es cantar, el cual contiene entre sus canciones, su exitoso tema: La vida es un carnaval.

Para el año 1999, Celia Cruz cantó a dúo con el tenor italiano Luciano Pavarotti en el concierto Pavarotti and Friends. Para el el año 2000, lanzó su disco en vivo titulado, Celia and Friends.

Seguidamente, la Academia Latina de Artes y Ciencias de la Grabación inauguró la primera edición de los Grammy Latinos en el Staples Center de Nueva York. Celia Cruz realizó la apertura de la entrega de premios en un número donde actuó junto a Gloria Estefan y Ricky Martin, siendo galardonada con su primer Grammy Latino. En 2001, Celia Cruz lanzó el disco Siempre viviré que la llevó a obtener su segundo Grammy Latino. En este disco interpreta una versión en español a ritmo de salsa del tema I Will Survive, de Gloria Gaynor. Después actuó, junto a Marc Anthony, en un homenaje a Aretha Franklin realizado por la cadena estadounidense VH1.

Celia Cruz
Celia Cruz ganó su primer premi Grammy en el año 2000. Fuente: m.notimerica.com

En 2002, lanza el álbum La negra tiene tumbao, fusina los ritmos caribeños con el rap y el hip hop. Por este disco obtiene su tercer Grammy Latino y su segundo Grammy estadounidense. Luego, celebró el cuadragésimo aniversario de su boda con Pedro Knight con una fiesta que le organizó la cantante Lolita Flores en Madrid.

Fallece la Guarachera de Cuba

Durante una presentación en México, Celia Cruz sufrió un percance de glioma, un fuerte tumor cerebral. Al regresar a Estados Unidos se sometió a la extirpación de un tumor cerebral, para luego intentar retomar su carrera artística. Luego, grabó su último disco, titulado Regalo del alma

En marzo de 2003, la cadena Telemundo realiza un tributo en el que participaron figuras de la música como Gloria Estefan, Marc Anthony, La India, Gloria Gaynor y Patti LaBelle, entre otros; siendo esta su última aparición pública.

El 16 de julio de 2003, Celia Cruz falleció en su residencia ubicada en Fort Lee (Nueva Jersey) a la edad de 77 años. Sus restos fueron trasladados inicialmente a Miami para recibir un último homenaje por parte de sus admiradores del exilio cubano. Finalmente, fue sepultada en el cementerio Woodlawn de El Bronx (Nueva York).

Referencias

https://es.wikipedia.org/wiki/Celia_Cruz

https://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/cruz.htm

https://focusonwomen.es/celia-cruz-mujeres-cubanas/

https://www.diariolibre.com/actualidad/diecisiete-anos-sin-celia-cruz-la-reina-de-la-salsa-AG20154172